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Presentamos a los lobos: míralos polinizar flores mientras comen abejas

Presentamos a los lobos: míralos polinizar flores mientras comen abejas
Actos aleatorios de polinización
¿Quién no ama un misterio encantador? Mientras miraba a través del visor de mi cámara, supe que estaba mirando algo extraño. Aquí había una avispa solitaria con una escoba abdominal, o eso parecía.

Este artículo apareció por primera vez en 2 Million Blossoms, enero de 2020, págs. 47-48.
Una escopa es un parche denso de pelo que las abejas tienen en sus cuerpos para ayudarlas a recolectar polen. El parche peludo mantiene los granos de polen en su lugar mientras las abejas vuelan de un lugar a otro. Muchos apicultores han visto escopas abdominales en la parte inferior de las abejas albañiles o las abejas cortadoras de hojas.

Pero las avispas son comedores de carne que no tienen vientres adornados con pelos que transportan polen, entonces, ¿qué estaba viendo? Despistado, tomé algunas fotos para ver más de cerca.

Una avispa solitaria que anida en el suelo
La criatura del retrato es un beewolf, una avispa solitaria que anida en el suelo y se alimenta de abejas. Aunque a menudo descartamos a las avispas como polinizadores, la gran cantidad de polen en el abdomen de este tipo cuenta una historia diferente. (Sí, es algo malo).

A diferencia de una abeja, un beewolf no tiene absolutamente ningún uso para el polen y nunca lo recogería deliberadamente. En cambio, la planta, en este caso una vara de oro, se aprovecha de la anatomía de la avispa y le da una carga que no quiere.

Algunas abejas lobo hembra son tan adversas al polen que eliminan y descartan diligentemente cualquier polen adherido a las abejas que atrapan. Una vez que la presa está limpia, la hembra almacena la presa lista para comer para que sus crías de larvas la mastiquen. Parece que a los niños no les gustan las verduras.

Las feromonas de pincel marcan su territorio.
Este beewolf en particular, Philanthus crabroniformis, vive en los estados del oeste y es especialmente aficionado al néctar de las especies de Solidago. Después de emerger, el macho exprime feromonas mandibulares en dos pequeños cepillos para el cabello que sobresalen de los lados de su cara.

Usando los pinceles húmedos, pinta la feromona en los tallos de hierba, el primer paso para marcar su territorio. Una vez hecho esto, usa sus cepillos abdominales mucho más grandes para untar la feromona y asegurar una buena cobertura. Simplemente mueve su trasero hasta que el trabajo está hecho.

Mientras el macho busca pareja en las flores o hace una pausa para tomar sorbos de néctar refrescante, parte del polen se pega a sus cepillos abdominales y se transfiere, casi por accidente, a las partes femeninas de otra flor. Sin quererlo, la avispa poliniza sin darse cuenta las diminutas flores.

¿Como los lobos de abeja? También te pueden gustar las moscas de sierra.

El cazador y el cazado
Las hembras de esta especie cierran la entrada del nido cada vez que salen. Sin una abertura en la parte superior de su montículo de tierra, es menos probable que los depredadores y parásitos la visiten. Cada mañana, después de sellar la puerta, la hembra realiza un vuelo de orientación, dando vueltas cerca del suelo en bucles cada vez más grandes hasta que aprende la disposición del terreno.

Las hembras de P. crabroniformis cazan abejas yendo de flor en flor o vigilando los agujeros de entrada de las abejas que viven en el suelo. Prefieren a las halíctidas (abejas sudoríparas), que son pequeñas y fáciles de dominar con una picadura rápida. Una vez que la presa está paralizada, la avispa la lleva a casa apretada contra su tórax y asegurada con sus patas medias.

La caza es un asunto de todo el día porque cada celda de cría requiere de 12 a 16 abejas, dependiendo de su tamaño. Si escasean los halíctidos, P. crabroniformis puede optar ocasionalmente por una avispa pequeña o una abeja un poco más grande. Aunque las especies de Philanthus en general cazan una variedad de abejas, una especie europea, P. triangulum, se limita a las abejas melíferas.

Actos aleatorios de polinización, ya sea a propósito o por accidente, mantienen nuestras plantas con flores sanas y genéticamente diversas. Para un planeta próspero, también debemos mantener a nuestros polinizadores saludables y diversos, incluso si vienen en la forma inesperada de una avispa.

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